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31.05.2022 Von Sena Pottackal, Junior Associate und Anwältin für Behinderte

Vom Kollektivismus getrieben.

Dies ist ein Bild meiner unmittelbaren Familie. Von links nach rechts, das bin ich, mein Bruder Joseph Pottackal, mein Vater Joe Pottackal, meine Mutter Selin Pottackal und meine Schwester Lisha Pottackal. Die Männer tragen Anzüge, und die Frauen tragen traditionelle indische Kleidung. Meine Schwester und ich tragen rosa-goldene Churidars, und meine Mutter trägt einen schwarz-blau-goldenen Saree.

Anfang der 1980er Jahre sind meine Eltern aus Indien eingewandert, so dass ich eine indische Amerikanerin der ersten Generation bin. Wie bei vielen indischen Familien ist der Kollektivismus ein zentraler Grundsatz in der Kultur unserer Familie. Kollektivismus ist die Praxis, die Bedürfnisse der Gemeinschaft über die des Einzelnen zu stellen. Daher hat das Prinzip des Kollektivismus einen großen Einfluss darauf, wie meine Familie miteinander und mit der Welt umgeht.

Während meiner Kindheit reiste meine direkte Familie alle paar Jahre nach Indien, um unsere Großfamilie zu besuchen. Als ich sechs Jahre alt war, machten wir einen dieser Familienurlaube, und mein Vater und ich führten ein Gespräch über Privilegien und bürgerliche Verantwortung, das meine persönliche Entwicklung nachhaltig beeinflusste. Konkret nahm er mich auf einen Spaziergang mit, bei dem wir Kindern in meinem Alter begegneten, die um Geld bettelten, um Essen zu kaufen. Er sagte mir, dass ich das Glück habe, in den Vereinigten Staaten geboren zu sein und Eltern zu haben, die in der Lage sind, für mich zu sorgen, und erklärte mir, dass ich die Verantwortung habe, diese Vorteile im Dienste anderer zu nutzen. Infolgedessen verbrachte ich Jahre damit, meine Fähigkeiten zu entdecken und herauszufinden, wie ich sie im Dienste anderer einsetzen kann.

Als Teenager verlor ich einen Großteil meines Augenlichts und erlangte schließlich die geistige Klarheit, um meine Fähigkeiten zu erkennen. Während der High School sah ich den Dokumentarfilm meiner Cousine über ein Tierheim in Indien, das sie gründete, um auf die wichtige Rolle aufmerksam zu machen, die es in der Gemeinde spielte, und um Geld zu sammeln. Ihr Engagement inspirierte mich, und ich wollte sie bei ihrem selbstlosen Vorhaben unterstützen, also gründete ich einen Verein, um Geld für dieses Heim zu sammeln. Obwohl wir nur ein paar hundert Dollar gesammelt haben, war diese Erfahrung von unschätzbarem Wert. Sie hat nicht nur meine Kommunikationsfähigkeiten geschärft, sondern auch gezeigt, wie effektive Kommunikation einen positiven sozialen Wandel bewirken kann.

Nach meinem Abschluss in Kommunikationswissenschaften und vor meinem Studium nahm ich ein Jahr Auszeit, um ein Blindenausbildungszentrum zu besuchen. Ich nahm an diesem Programm teil, um für den Fall vorzusorgen, dass ich mein verbliebenes Augenlicht aufgrund einer degenerativen Augenkrankheit verlieren würde. Dort betreute ich blinde Jugendliche als Mentor. In unseren Gesprächen stellte ich ihnen eine postsekundäre Ausbildung und eine Erwerbstätigkeit als realistische und erreichbare Ziele vor. Diese Gespräche überzeugten die Jugendlichen und ihre Eltern, ihre Erwartungen an das, was für blinde Menschen möglich ist, zu erhöhen. Diese Gespräche halfen mir auch zu erkennen, dass ich meine Stimme nutzen wollte, um Menschen mit Behinderungen zu stärken und andere darüber aufzuklären, wie wir gemeinsam eine behindertengerechtere Welt schaffen können.

Im Nachhinein betrachtet hatte mein Vater Recht. Ich habe großes Glück, denn ich lebe in einem Land, das es mir ermöglicht hat, meine Ausbildung als blinde Frau fortzusetzen. Das ist eine Chance, die anderen Menschen, die meine Identität teilen, in verschiedenen Teilen der Welt verwehrt bleibt. Außerdem habe ich das Glück, Eltern zu haben, die an meine Fähigkeiten geglaubt und viel geopfert haben, um meinen Erfolg zu ermöglichen. So kehrte mein Vater nach seiner Pensionierung ins Berufsleben zurück, vor allem um mein Studium zu finanzieren. Dank dieser Investition in meine Zukunft erhielt ich die Möglichkeit, im Rahmen meines Studiums Forschungsarbeiten über integrative Kommunikation mit Behinderten durchzuführen, und diese Erfahrung führte mich zu meiner jetzigen Stelle bei Current Global.

Jetzt arbeite ich in einem transformativen Unternehmen und unterstütze die Bewegung für barrierefreie Kommunikation. Gemeinsam katalysieren wir einen positiven sozialen Wandel, indem wir unsere Kommunikationsfähigkeiten nutzen, um andere über barrierefreie Kommunikation aufzuklären. Durch diese Arbeit machen wir unsere Branche behindertenfreundlicher. Obwohl es ein paar Jahrzehnte gedauert hat, habe ich schließlich meinen Weg gefunden, und ich wurde durch die kollektivistischen Überzeugungen und Handlungen meiner Familie dorthin geführt.

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