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02.03.2021 Von Brittney Thomas, Senior Werbetexterin, Current Global

2020: Ein ehrlicher Blick nach innen.

Junge Mutter, Vater und kleiner Junge sitzen zusammen in einer Waldszene. Der Vater hält das Baby in seinen Armen. Die Eltern schauen beide auf das Baby.

Current Global ist eine Kommunikationsagentur, die ständig damit beschäftigt ist, dem Moment einen Stempel aufzudrücken, daher ist es nur natürlich, dass wir über das vergangene Jahr reflektieren. Aber selbst als ich gebeten wurde, meine Erfahrungen mit 2020 zu teilen, zögerte ich als farbige, gemischtrassige Frau und fragte mich, wie wahrheitsgemäß ich sein könnte. Denn die Wahrheit ist, dass es schwer war.

Nicht nur, dass ich inmitten von Protesten für soziale Gerechtigkeit (die eine längst überfällige Reform forderten) einen schwarzen Mann zur Welt brachte, ich befand mich auch mitten in einer pandemischen Abriegelung und musste entscheiden, ob das gesundheitliche Risiko, auf die Straße zu gehen, um gegen diese Themen zu protestieren, die mir am Herzen lagen - Themen, die meinen Sohn stark beeinflussen würden - die unmittelbare Sicherheit seiner Gesundheit wert war.

Und das war nur die erste Hälfte des Jahres.

Ich habe nicht nur versucht, mein Baby am Leben zu erhalten, wie es alle neuen Eltern tun, ich habe versucht, ihn durch Covid am Leben zu erhalten. Ich habe versucht, sein Leben als schwarzer Mann in Amerika zu garantieren.

Als ich mich also aus dem Mutterschaftsurlaub zurück auf die Arbeit meldete, um gefühlt bedeutungslose Markeneindrücke zu erzeugen, war ich bestenfalls zynisch.

Hier war ein Unternehmen nach dem anderen, das behauptete, auch sie seien bereit für DEI-Initiativen, I&D-Plattformen, Arbeit für soziale Gerechtigkeit, blah blah blah. Vieles davon war geschäftlicher Blödsinn. Aber wie kann man das wissen? Es gibt keine Möglichkeit zu erkennen, wer von echten Unternehmenswerten ausgeht und wer nur ein gutes Geschäft macht und dem neuesten Trend hinterherläuft. Man muss fast defensiv an die Sache herangehen und davon ausgehen, dass jeder nur so tut, bis er das Gegenteil beweist.

Und wissen Sie, was mir aufgefallen ist? Current bedient nicht nur Unternehmen, wir sind eines. Ich werde gebeten, an DEI-Bemühungen zu arbeiten, während das Unternehmen, für das ich arbeite, selbst noch einen langen Weg vor sich hat. Ich ertappte mich dabei, wie ich mich fragte: "Ist Vielfalt und Gleichberechtigung eigentlich ein Unternehmenswert, wo ich arbeite?"

Ich habe vor drei Jahren angefangen, bei Current zu arbeiten. Eines der größten Dinge, die mich zu diesem Unternehmen hingezogen haben, war die ausschließlich weibliche Führung. Gegründet von einer Frau president, die jetzt CEO ist, sind alle (bis auf eine) stellvertretenden president und Führungspositionen ebenfalls mit Frauen besetzt. Man könnte also sagen, dass die Stärkung einer marginalisierten Gruppe den Kern der DNA von Currentausmacht.

Von meinem ersten Tag an habe ich mich als Frau untypisch unterstützt gefühlt, während ich mich als farbige Frau paradoxerweise als Außenseiterin gefühlt habe.

Zwei Dinge sind wichtig zu beachten: 1) Dieses Gefühl ist nicht neu, und ich bin schon so desensibilisiert, dass es mit einer "Das ist halt so"-Einstellung begegnet wird, und 2) dieses Gefühl hat viele Minderheiten, wie mich, dazu gebracht, eine "Arbeits"-Version von sich selbst einzuschalten. Selbst wenn es innerlich durch andere Lebenserfahrungen motiviert ist, schalte ich jeden Morgen mein "Arbeits-Ich" ein. Während, ja, jeder in seinem Job professioneller agiert, gibt es einen anderen, schwereren Schalter, von dem die meisten Schwarzen glauben, dass sie ihn umlegen müssen, damit sich ihre weißen Kollegen wohl fühlen. Oder um ihre Gruppe gut zu repräsentieren, da sie die einzigen oder einer von wenigen am Arbeitsplatz sind.

Zugegebenermaßen war ich skeptisch, was den Zeitpunkt unserer größeren DEI-Bemühungen auf Current angeht, aber die Durchführung und Unterstützung hat sich als aufrichtig erwiesen. Es ist ein großes Unterfangen, wenn es keine einfache Antwort oder geradlinige Lösung gibt - der Kampf gegen jahrelange unterdrückende gesellschaftliche Normen. Man verlangt von den Unternehmen, dass sie eine Lösung finden, während das Land zum ersten Mal anerkennt, dass es dieses Problem wirklich gibt.

Ich sitze in unserem Büro in Chicago mit 35 Mitarbeitern und sieben anderen farbigen Kollegen, von denen sich einer als schwarz identifiziert. Was die meisten meiner Kollegen vielleicht gar nicht wissen, ist, dass ein nuancierterer Grund, warum ich gezögert habe, diesen Artikel zu schreiben, darin besteht, dass mich Subkulturen dazu bringen, mich zu fragen, ob ich auch schwarz genug bin.

Aber das ist ein anderer Blog für einen anderen Tag.

Was nicht zu übersehen ist, während ich mich durch meine komplizierte Reise in Amerika wühle, ist, dass der Ort, an dem ich jede Woche mindestens 40 Stunden verbringe, kontinuierlich jeden einzelnen Nachrichtenmoment verbalisiert und anerkannt hat und den Einzelnen dazu ermutigt, sich Zeit zu nehmen, um in sich zu gehen. Um zu verarbeiten, wie wir es für richtig halten - selbst wenn das bedeutet, von der aktuellen Aufgabe zurückzutreten.

Als Unternehmen. Als Arbeitskollegen. Als Freunde, die vielleicht nicht genau wissen, was sie sagen sollen, was genau Sie durchmachen oder welchen emotionalen Tribut eine Pandemie, soziale Unruhen und ein versuchter weißer nationalistischer Putsch für Sie bedeuten, ist es ein guter Anfang, mit Offenheit, Empathie und Geduld zu führen.

Und wie war das Jahr 2020? Einzigartig herausfordernd.

Genauer gesagt, sind wir auf Current nicht da, wo wir sein sollten. Und das laut auszusprechen, ist eine Chance für echte Veränderung und wirkungsvolles Wachstum.

Das Angebot einer eigenen Plattform, auf der ich meine Erfahrungen äußern kann, auch wenn das einen harten Blick nach innen bedeutet, zeigt mir, dass Current auf offene Ohren stößt und bereit ist, Lösungen umzusetzen.

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