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31.05.2022 Par Sena Pottackal, Junior Associate et défenseur des personnes handicapées

Le collectivisme comme moteur.

Voici une photo de ma famille proche. De gauche à droite, il y a moi, mon frère Joseph Pottackal, mon père Joe Pottackal, ma mère Selin Pottackal et ma sœur Lisha Pottackal. Les hommes portent des costumes, et les femmes des vêtements traditionnels indiens. Ma sœur et moi portons des churidars roses et or, et ma mère porte un saree noir, bleu et or.

Au début des années 1980, mes parents ont immigré d'Inde, faisant de moi une Indienne-Américaine de la première génération. Comme beaucoup de familles indiennes, le collectivisme est un principe central de notre culture familiale. Le collectivisme est la pratique qui consiste à donner la priorité aux besoins de la communauté plutôt qu'à ceux de l'individu. Par conséquent, le principe du collectivisme a profondément influencé la manière dont ma famille interagit avec les autres et avec le monde.

Pendant toute mon enfance, ma famille immédiate s'est rendue en Inde tous les deux ou trois ans pour rendre visite à notre famille élargie. À l'âge de six ans, lors de l'une de ces vacances familiales, mon père et moi avons eu une conversation sur les privilèges et la responsabilité civique, qui a profondément influencé mon développement personnel. Plus précisément, il m'a emmené faire une promenade au cours de laquelle nous avons rencontré des enfants de mon âge qui mendiaient de l'argent pour acheter de la nourriture. Il m'a dit que j'avais de la chance d'être né aux États-Unis de parents capables de s'occuper de moi et m'a informé que j'avais la responsabilité de mettre ces avantages au service des autres. En conséquence, j'ai passé des années à essayer de découvrir mes compétences et à déterminer comment les mettre au service des autres.

À l'adolescence, j'ai perdu une grande partie de ma vue et j'ai fini par acquérir la clarté mentale nécessaire pour reconnaître mes compétences. Au lycée, j'ai vu le documentaire de ma cousine sur un refuge en Inde, qu'elle avait créé pour sensibiliser le public et collecter des fonds pour le rôle essentiel qu'il jouait dans la communauté. J'ai été inspirée par son activisme et motivée pour soutenir son effort altruiste, et j'ai donc créé un club afin de collecter des fonds pour ce refuge. Bien que nous n'ayons récolté que quelques centaines de dollars, cette expérience a été inestimable. Non seulement elle a mis en lumière mes compétences en matière de communication, mais elle a également démontré qu'une communication efficace peut être à l'origine d'un changement social positif.

Après avoir obtenu un diplôme en communication et avant de poursuivre des études supérieures, j'ai pris une année sabbatique pour fréquenter un centre de formation pour aveugles. J'ai participé à ce programme par précaution, au cas où je perdrais le reste de ma vue à cause d'une maladie dégénérative de l'œil. J'y ai encadré des jeunes aveugles. Au cours de nos discussions, j'ai présenté l'enseignement post-secondaire et l'emploi rémunéré comme des aspirations réalistes et réalisables pour eux. Ces conversations ont persuadé ces jeunes et leurs parents de revoir à la hausse leurs attentes concernant ce qui est possible pour les personnes aveugles. Ces interactions m'ont également permis de réaliser que je voulais utiliser ma voix pour donner plus de pouvoir aux personnes handicapées et éduquer les autres sur la manière dont nous pouvons collaborer à la construction d'un monde plus inclusif en matière de handicap.

Rétrospectivement, mon père avait raison. J'ai l'immense chance de vivre dans un pays qui m'a permis de poursuivre mes études en tant que femme aveugle. C'est une opportunité qui n'est pas offerte à d'autres personnes qui partagent mon identité dans différentes parties du monde. En outre, j'ai également la chance d'avoir des parents qui ont cru en mes capacités et qui ont fait beaucoup de sacrifices pour me permettre de réussir. Par exemple, mon père est retourné sur le marché du travail après avoir pris sa retraite, principalement pour financer mes études supérieures. Grâce à cet investissement dans mon avenir, j'ai eu l'occasion de mener des recherches de troisième cycle sur la communication inclusive pour les personnes handicapées, et cette expérience m'a conduit à mon emploi actuel à Current Global.

Aujourd'hui, je travaille dans une entreprise en pleine mutation et je soutiens le mouvement de la communication accessible. Ensemble, nous catalysons un changement social positif en tirant parti de nos compétences en matière de communication pour éduquer les autres sur les communications accessibles. Grâce à ce travail, nous rendons notre industrie plus inclusive à l'égard des personnes handicapées. Bien que cela ait pris quelques décennies, j'ai fini par trouver ma voie, et j'y ai été conduit par les croyances et les actions de ma famille en matière de collectivisme.

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