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31.05.2022 Por Sena Pottackal, Junior Associate e Deficiente Deficiente

Movidos pelo coletivismo.

Esta é uma fotografia da minha família direta. Da esquerda para a direita, sou eu; o meu irmão Joseph Pottackal; o meu pai Joe Pottackal; a minha mãe Selin Pottackal; e a minha irmã Lisha Pottackal. Os homens vestem fatos e as mulheres vestem roupa tradicional indiana. A minha irmã e eu estamos a usar churidars cor-de-rosa e dourados e a minha mãe está a usar um saree preto, azul e dourado.

No início da década de 1980, os meus pais imigraram da Índia, o que fez de mim uma mulher indiana americana de primeira geração. Como muitas famílias indianas, o coletivismo é um princípio central na cultura da nossa família. O coletivismo é a prática de dar prioridade às necessidades da comunidade sobre as necessidades do indivíduo. Por conseguinte, o princípio do coletivismo teve um impacto profundo na forma como a minha família interage entre si e com o mundo.

Durante a minha infância, a minha família direta viajava para a Índia de tempos a tempos para visitar a nossa família alargada. Quando eu tinha seis anos, fomos numa dessas férias em família e o meu pai e eu tivemos uma conversa sobre privilégios e responsabilidade cívica, que influenciou profundamente o meu desenvolvimento pessoal. Mais especificamente, ele levou-me a passear e encontrámos crianças da minha idade que pediam dinheiro para comprar comida. Disse-me que eu tinha sorte por ter nascido nos Estados Unidos com pais que tinham a capacidade de cuidar de mim e informou-me que tinha a responsabilidade de aproveitar essas vantagens ao serviço dos outros. Como resultado, passei anos a tentar descobrir as minhas capacidades e a identificar a forma de as utilizar ao serviço dos outros.

Quando era adolescente, perdi grande parte da minha visão e acabei por adquirir a clareza mental necessária para reconhecer as minhas capacidades. Durante o liceu, vi o documentário da minha prima sobre um abrigo na Índia, que ela criou para sensibilizar e angariar fundos para o papel fundamental que desempenhava na comunidade. Fiquei inspirado pelo seu ativismo e motivado para apoiar o seu esforço altruísta, pelo que criei um clube para angariar fundos para este abrigo. Embora só tenhamos angariado algumas centenas de dólares, esta experiência foi inestimável. Não só melhorou as minhas capacidades de comunicação, como também demonstrou como uma comunicação eficaz pode manifestar uma mudança social positiva.

Depois de me ter licenciado em comunicação e antes de fazer uma pós-graduação, tirei um ano sabático para frequentar um centro de formação para invisuais. Participei neste programa como precaução para o caso de perder a visão que me restava devido a uma doença degenerativa dos olhos. Enquanto lá estive, fui mentor de jovens invisuais. Durante as nossas conversas, apresentei o ensino pós-secundário e o emprego remunerado como aspirações realistas e realizáveis para eles. Estas conversas persuadiram estes jovens e os seus pais a aumentar as suas expectativas em relação ao que é possível para as pessoas cegas. Estas interacções também me ajudaram a perceber que queria usar a minha voz para capacitar as pessoas com deficiência e educar os outros sobre como podemos construir em colaboração um mundo mais inclusivo em termos de deficiência.

Em retrospetiva, o meu pai tinha razão. Tenho imensa sorte por viver num país que me permitiu prosseguir a minha educação como mulher cega. Esta é uma oportunidade negada a outras pessoas que partilham a minha identidade em várias partes do mundo. Além disso, tenho a mesma sorte por ter pais que acreditaram nas minhas capacidades e se sacrificaram muito para permitir o meu sucesso. Por exemplo, o meu pai regressou ao mercado de trabalho após a sua reforma, principalmente para financiar os meus estudos de pós-graduação. Graças a este investimento no meu futuro, tive a oportunidade de realizar uma investigação de pós-graduação sobre comunicações inclusivas para pessoas com deficiência, e esta experiência levou-me ao meu emprego atual na Current Global.

Agora, estou a trabalhar numa empresa transformadora e a apoiar o movimento das Comunicações Acessíveis. Juntos, estamos a catalisar mudanças sociais positivas, tirando partido das nossas capacidades de comunicação para educar os outros sobre comunicações acessíveis. Através deste trabalho, estamos a tornar o nosso sector mais inclusivo em termos de deficiência. Apesar de ter demorado algumas décadas, acabei por encontrar o meu caminho e fui levado até lá pelas crenças e acções colectivistas da minha família.

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