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31.05.2024 Por Jacelyn Seng

Cómo unas cuantas cajas pequeñas pueden marcar una gran diferencia en las comunicaciones sanitarias.

Un variopinto grupo de tres mujeres asiáticas, sentadas a una mesa y sonriendo a la cámara.

A medida que mayo llega a su fin y se acerca el verano, me acuerdo de los diversos avances -grandes y pequeños- que hemos logrado en materia de diversidad, equidad e inclusión como nación en los últimos cinco años. Esto es especialmente cierto en el caso de la comunidad asiático-americana, nativa de Hawai e isleña del Pacífico (AANHPI).

Como ocurre con tantas cosas que hacen que ser estadounidense sea único, una de las más interesantes de la comunidad AANHPI es que no hay una sola historia que represente nuestra experiencia colectiva, sino que es la diversidad dentro de este grupo de 50 etnias que hablan más de 100 lenguas la que enriquece el tapiz de la cultura y la sociedad estadounidenses.

Por eso, un reciente informe aparentemente mundano y administrativo desarrollo nos ha entusiasmado a algunos.

Esto es lo esencial: Para 2029, todos los datos demográficos federales incluirán opciones más detalladas para registrar la raza y la etnia:

  • La categoría asiática incluirá chinos, indios asiáticos, filipinos, vietnamitas, coreanos y japoneses, u otro grupo.
  • La categoría de nativos hawaianos y de las islas del Pacífico incluirá a nativos hawaianos, samoanos, chamorros, tonganos, fiyianos, marshaleses u otro grupo.

¿Por qué es importante? Actualmente, cuando el gobierno y las entidades privadas recopilan datos, a menudo se nos reduce a una sola casilla que dice "asiático o isleño del Pacífico". Pero además de su increíble diversidad, la comunidad AANHPI es a la vez el grupo racial de más rápido crecimiento y el menos estudiado de Estados Unidos. Por eso el cambio, realizado en respuesta a "grandes cambios sociales, políticos, económicos y demográficos en Estados Unidos", es un gran acontecimiento.

Quizás se pregunte si esto es realmente suficiente, ¿por qué no las 100 etnias de la comunidad AANHPI? Cuando se trata de recopilar datos, el objetivo es equilibrar la precisión con la eficiencia y la eficacia, y un mecanismo de retroalimentación para perfeccionar el proceso con el tiempo. Aunque imperfecto, este paso reciente en la mejora de la recopilación de datos para los grupos de población más grandes representaría más del 80% de la comunidad AANHPI. Es un paso importante en la dirección correcta y tiene el potencial de influir positivamente en la comunidad de muchas maneras.

Así pues, ¿cómo puede mejorar la asistencia sanitaria la recopilación de datos más detallados sobre la etnia AANHPI?

Numerosas investigaciones científicas demuestran que el origen étnico de una persona puede exponerla a un mayor riesgo de padecer determinadas enfermedades. La etnia también puede afectar a la trayectoria de progresión de la enfermedad y al pronóstico general. En la comunidad AANHPI, algunas de estas enfermedades son ciertos tipos de cáncer (como el de hígado y estómago), enfermedades cardiovasculares (como la hipertensión y la diabetes), enfermedades infecciosas como la tuberculosis y enfermedades mentales.

Sin embargo, cuando se clasifican los datos en categorías étnicas más pequeñas, la historia es mucho más compleja. Por ejemplo, entre la comunidad AANHPI:

  • En comparación con las mujeres blancas no hispanas con cáncer de mama, las mujeres NHPI tuvieron una peor supervivencia, mientras que las subpoblaciones de Asia Oriental, Asia Meridional y Asia Sudoriental tuvieron una mejor supervivencia.1
  • Mientras que los hombres asiático-americanos tienen un 60% más de probabilidades de morir de cáncer de hígado que los hombres blancos no hispanos, los subgrupos de hombres asiáticos presentan diferentes tasas de mortalidad, siendo los hombres vietnamitas los que tienen la más alta y los japoneses los que tienen la más baja.2
  • El cáncer de estómago se cobra más vidas de AANHPI que de blancos no hispanos. En California, el riesgo de padecer este cáncer es 13 veces mayor entre los coreanos y 5 veces mayor entre los chinos y japoneses que entre los blancos no hispanos.3
  • Los sudasiáticos también corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2, aunque se considere que tienen un peso saludable.4
  • Los refugiados del sudeste asiático corren un alto riesgo de padecerTEPT5.

Al desglosar la "AANHPI" en sus grupos más pequeños, aumentamos nuestra comprensión de toda la comunidad, informamos las decisiones políticas que históricamente han pasado por alto a grupos étnicos enteros y adaptamos los mensajes sanitarios para que sean más relevantes para cada uno de ellos.

Y esto es sólo el principio. Más allá de las diferencias genéticas inherentes, existen disparidades sanitarias en el acceso a la atención sanitaria dentro de las numerosas subpoblaciones de AANHPI, tanto en forma de cobertura sanitaria como de expertos y recursos cultural y lingüísticamente accesibles. Las variaciones en el estilo de vida, como el consumo de alcohol y tabaco, también pueden influir en estas disparidades.

Para mover la aguja dentro de este grupo complejo y diverso que es la AANHPI, debemos ser deliberados y pacientes, y mantener el rumbo en la defensa de comunicaciones adaptadas a largo plazo. Sólo entonces tendremos la oportunidad de lograr un cambio significativo para los pacientes y sus comunidades.

 

Referencias:
1. Taparra K, Dee EC, Dao D, Patel R, Santos P, Chino F. Disaggregation of Asian American and Pacific Islander Women With Stage 0-II Breast Cancer Unmasks Disparities in Survival and Surgery-to-Radiation Intervals: Un análisis de la base de datos nacional de cáncer de 2004 a 2017. JCO Oncol Pract. 2022;18(8):e1255-e1264. doi:10.1200/OP.22.00001

  1. CDC 2008. Características de salud de la población adulta asiática: Estados Unidos, 2004-2006, página 2.

http://www.cdc.gov/nchs/data/ad/ad394.pdf

  1. Lee E et al. Stomach Cancer Disparity among Korean Americans by Tumor Characteristics: Comparison with Non-Hispanic Whites, Japanese Americans, South Koreans, and Japanese. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2017 Abr;26(4):587-596. doi: 10.1158/1055-9965.EPI-16-0573.
  2. Gujral UP et al. Type 2 diabetes in South Asians: similarities and differences with white Caucasian and other populations. Ann N Y Acad Sci. 2013 Apr;1281(1):51-63. doi: 10.1111/j.1749-6632.2012.06838.x.
  3. NIH, Programa Nacional de Educación sobre la Diabetes, 2006. Trauma silencioso: Diabetes, Health Status, and the Refugee: Southeast Asians in the United States. http://ndep.nih.gov/media/SilentTrauma.pdf

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