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05.08.2020 Por Lakshmi Rajendran, Diretor no Reino Unido, Current Global

Lições de liderança em sítios inesperados.

Fotografia da mão de uma mulher a mostrar o seu tomateiro. Ela está a mostrar um pequeno tomate verde na planta.

Eu sou um assassino de plantas. Pronto, já o disse. Apesar de muitas boas intenções, nunca consegui manter uma planta viva durante um período de tempo significativo. Sempre pensei que não tinha a disposição certa para cuidar delas (terra debaixo das minhas unhas? Não, obrigado). Ou, em momentos mais melodramáticos, assumi que havia algo em mim que fazia com que as plantas quisessem murchar e morrer.

Mas estes são tempos invulgares. E tempos invulgares exigem escolhas invulgares. Assim, quando o confinamento entrou em vigor e o pátio do meu apartamento era o único espaço exterior onde eu poderia passar algum tempo, decidi dar a algumas plantas uma sentença de morte outra tentativa.

Comecei com alguns vasos de plantas normais, seleccionados principalmente com base na cor das flores e não em qualquer tipo de conhecimento sobre as condições ou cuidados de que poderiam necessitar. Não vos vou mentir, algumas delas não passaram da primeira semana. Até aqui, tudo normal. Mas eu persisti, substituindo essas primeiras desistências por um par de mudas de tomate-cereja que eu estava determinado a ver até darem frutos.

Há duas semanas, encontrei um único tomate minúsculo numa das plantas e, desde então, tenho-me sentido igualmente invencível e aterrorizada. Com algum tempo para pensar (#lockdownliving), apercebi-me de que, de alguma forma, desta vez tinha sido diferente - e que essa diferença me tinha ensinado algumas lições sobre a forma como tinha estabelecido e correspondido às minhas próprias expectativas. E se eu tentasse alargar essas lições, há algumas que se aplicam ao local de trabalho e ao papel que desempenho como líder da minha equipa.

  1. A liderança, tal como a jardinagem, é uma competência, não um talento - embora a jardinagem seja provavelmente uma forma grandiosa de descrever o facto de não se matar ativamente um par de tomateiros, a lição mantém-se. É fácil ouvir frases como "polegar verde" ou "líder natural" e assumir que se trata de talentos inatos que algumas pessoas têm e que eu (ou você) não tenho. Mas não são. Seja quem for, ser um bom líder (ou jardineiro, já agora) requer paciência, esforço e vontade. Algumas pessoas podem ter tendência para gostar mais de algumas coisas do que outras, mas se acreditar no princípio (se não nos pormenores) da regra das 10.000 horas de Malcom Gladwell (o que eu acredito), qualquer pessoa pode aprender a ser um (melhor) líder se estiver disposta a fazer o trabalho.
  2. A microgestão não funciona - tenho estado a olhar para aquele tomate todos os dias desde que o vi pela primeira vez, mas nunca cresceu à frente dos meus olhos. Está apenas um bocadinho maior todas as manhãs quando volto para o regar. É importante estar atento à sua equipa e ao trabalho que estão a fazer, mas controlá-los a cada minuto não ajuda a que o trabalho seja feito mais cedo ou melhor.
  3. Os cuidados extra ajudam sempre - é certo que se pode manter uma planta viva apenas com água, mas os alimentos para plantas ajudam-na a prosperar, não apenas a sobreviver. Pode fazer tudo o que é básico para a sua equipa, mas interessar-se mais profundamente pelo que os motiva, pelo que querem das suas carreiras ou pelo tipo de trabalho que querem fazer resulta quase sempre num resultado mais empenhado e produtivo.
  4. A rotina e a regularidade são importantes - sem revelar demasiado, é possível que algumas das minhas primeiras plantas tenham morrido porque o tempo ficou mais quente e esqueci-me de as regar todos os dias. Especialmente quando o mundo à nossa volta parece estar a mudar minuto a minuto, é fácil esquecer algumas das formas como costumávamos comunicar e estabelecer ligações sobre os elementos não tangíveis da vida profissional. Aquele controlo semanal para ver como está alguém pode ser feito através de uma videochamada em vez de um café, mas continua a ser necessário.
  5. Não se assuste se as flores caírem - momentos desconhecidos ou inesperados fazem parte de todos os processos. O melhor que pode fazer é descobrir porque é que esses momentos acontecem, pensar como pode planear melhor a próxima vez e ajudar a sua equipa a compreender porque é que não é o fim do mundo.
  6. Não os deixes pendurados se não estiveres por perto - durante algum tempo, parecia que as férias de verão não iam acontecer este ano. Agora parece que sim. À medida que a data da minha viagem para o estrangeiro se aproxima, apercebo-me de que não posso deixar as minhas plantas entregues a si próprias durante quinze dias. Tal como arranjei um vizinho simpático para regar os meus tomates, fiz o mesmo para garantir um apoio alternativo senior à minha equipa durante a minha ausência.

Embora estas lições tenham sido valiosas para mim, não me posso iludir pensando que, de repente, sou um mestre jardineiro - ou líder. Mas, voltando à minha questão anterior, estas são competências aprendidas e ambas requerem esforço. Sempre fui um líder disposto, mas com apenas um tomate (verdadeiramente minúsculo) para mostrar, agora também sou um jardineiro disposto.

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