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04.08.2021 Por Caleb Hoover, Associate

Normalizar la conversación: Mi depresión y mi ansiedad me hacen mejor en mi trabajo

El horizonte de Detroit tomado desde el otro lado del agua al atardecer

Este último año ha sido de inmensa autoexploración y autocuidado para mí. Mientras escribo esto desde el lugar exacto desde el que he estado trabajando, no soy el mismo hombre que instaló por primera vez su doble pantalla en home en marzo de 2020. Durante este tiempo, me han golpeado más que las costas del oeste de Michigan: una pandemia mundial, un levantamiento mundial, la muerte de un ser querido, un compromiso con la mujer a la que amo desde hace más de diez años, y todo el tiempo del mundo para reflexionar me ha iluminado sobre mi depresión y mi ansiedad.

Uno de cada cinco adultos estadounidenses viven con enfermedades mentales cada año y se estima que un 7.1% de los adultos estadounidenses viven con un trastorno depresivo mayor. A informe de Blue Cross Blue Shield descubrió que los diagnósticos de depresión están aumentando a un ritmo más rápido para los millennials que para cualquier otra generación, la generación que pronto entrará en los puestos de alta dirección y liderazgo dentro de la América corporativa como tomadores de decisiones.

Mi exploración de la depresión y la ansiedad (llamémosla "ADN") no fue un viaje que emprendí intencionadamente. La trágica muerte de mi futura cuñada fue el catalizador de mi (lo que yo creía) mantenimiento preventivo de la salud mental para el dolor que seguramente seguirá a una pérdida. La implementación de mecanismos de afrontamiento como el diario, la lectura, la meditación, la terapia y los cambios en el estilo de vida saludable me sirvieron como chaleco salvavidas durante este duro periodo, sin embargo, me encontré sintiendo la inmensa tristeza y las profundas emociones del duelo, pero mi mente no estaba centrada en la pérdida. El ADN entraba y salía como las olas del lago Michigan.

Puede que en el pasado haya tratado de distraer o bloquear el ADN, pero normalmente acababa dando palos de ciego, bajo el agua, luchando por respirar. Sin embargo, esta versión de mí -armada con una pistola de seis disparos de mecanismos de afrontamiento y la perspectiva del último año- está empezando a agacharse tranquilamente bajo las olas hasta que pasen.

Aprovechar esta energía y aceptar mi realidad me ha ayudado a comprender que he estado viviendo con mi ADN desde que tengo uso de razón. En el pasado, bloqueaba el período de tiempo de mi memoria o lo atribuía a la "tristeza estacional", pero entonces, ¿por qué me encuentro llorando en mi patio trasero en un día de 90 grados el 4 de julio? ¿Por qué a menudo me despierto por la noche mortificada por mi propia impermanencia? ¿Por qué a veces me siento como un impostor cuando recibo elogios en el trabajo? Mi ADN no es tan estacional y ahora sé que eso está muy bien.

En mi tiempo de reflexión he identificado momentos en los que mi ADN me ha impedido ser la profesional de las relaciones públicas con el cerebro izquierdo, que resuelve problemas, que lanza correos electrónicos y que redacta textos publicitarios, que soy la mayoría de los días de la semana. También he identificado casos en los que mi ADN me ha permitido una empatía extrema y una conciencia intangible para construir relaciones con los miembros del equipo, los clientes, los medios de comunicación y todos los demás; me ha permitido derramar emociones con las yemas de los dedos en diversas formas de escritura que puedo encontrar a diario; me ha permitido entrar en el cerebro derecho, imaginativo, holístico, creativo inspirado que hay en mí, y me permite preocuparme más por los seres humanos con los que trabajo y por una marca. Dígame ahora: ¿mi ADN le parece más positivo o negativo en el trabajo?

Los directivos y los líderes pueden y deben apoyar la salud mental de los empleados a través de una serie de vías, cinco de las cuales le expongo a continuación, derivadas de una Artículo de Harvard Business Review. ¿Cuántas de ellas está aplicando actualmente con sus equipos?

  • Sé vulnerable. ¿Usted también vive con el ADN? Ser honesto al respecto ayudará a que todas las personas con las que trabajes se sientan más cómodas y contribuirá a normalizar el hecho de hablar de salud mental.
  • Modele comportamientos saludables. No se limite a hablar de apoyar la salud mental. Apoye la salud mental.
  • Construya una cultura de conexión. Compruebe intencionadamente la salud mental de sus equipos. Te sentirás más conectado con tu equipo, y puede que eso contribuya a la productividad.
  • Ofrezca flexibilidad. Si alguien experimenta el ADN a una hora determinada del día, ¿no preferirías que trabajara cuando se sintiera capaz? Ofrezca alternativas que puedan funcionar mejor que los horarios tradicionales.
  • Exceso de comunicación. La falta de información y de comunicación puede contribuir sin duda al ADN de uno, al menos en mi caso. Un flujo constante de información buena y precisa establecerá una comunicación sana y bidireccional.

¿Estás en un puesto de gestión, de mentor o de defensor del rendimiento pero no te sientes cómodo hablando de estos temas? ¿O qué pasa si alguien que te apoya no está bien y no estás seguro de cómo manejarlo? Eso está perfectamente bien. Una cosa a tener en cuenta viene de otra Artículo de Harvard Business Review que analiza la "positividad tóxica". El término se refiere a aquellos que envían "sol y buenas vibraciones" cuando alguien está pasando por un periodo tumultuoso de su vida o de su salud mental - yo he tenido días en los que ninguna cantidad de sol virtual o buenas vibraciones electrónicas pueden guiarme a través de mis tormentas. La positividad tóxica puede invalidar sentimientos y experiencias y empeorar la situación. A continuación te proponemos algunas alternativas para la próxima vez que tengas ganas de dar una charla de ánimo o de enviar rayos de sol y arco iris a alguien que se encuentre en una situación difícil:

  • Está bien no sentirse bien en este momento.
  • Debes sentir cualquier emoción o sensación que quieras/necesites sentir.
  • Tómate tu tiempo. Estoy contigo y estoy aquí para escuchar.
  • Tienes derecho a sentirte así. Tus sentimientos son válidos.

Mi esperanza es que pueda mirar hacia atrás en este post en cualquier período de tiempo y sentir que esto es redundante, que nuestra sociedad, la cultura corporativa y la agencia están haciendo un gran trabajo en el tratamiento de las necesidades de salud mental de los seres humanos que dedican al menos 40 horas a la semana a este oficio. Hasta entonces, seguiré con mi papel de defensora y libro abierto mientras continúo mi viaje de aceptación de vivir con mi ADN.

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